Trastorno afectivo estacional – SAD

Trastorno afectivo estacional

Conocido en Inglés como SAD,de sus siglas en inglés Seasonal Affection Disorder,es un tipo de depresión que va y viene de acuerdo a las estaciones del año.

Muchas veces es conocido como la “depresión del Invierno” (the Winter blues) o “depresión estacional” (Seasonal depression) ya que los síntomas tienden a aparecer y ser más intensos en Invierno.

Los síntomas a menudo empiezan en Otoño ya que los días se acortan,siendo más grave en Diciembre,Enero y Febrero.

SAD a menudo mejora y desaparece en Primavera y Verano,aunque podría volver en Otoño e Invierno en una pauta repetitiva.

Se piensa que el “Invierno azul” o el Trastorno afectivo estacional (SAD,Seasonal Affective Disorder),afecta alrededor de dos millones de personas en Reino Unido y el Norte de Europa.Puede afectar a personas de cualquier edad,incluido niños.

Síntomas

-sentirse bajos de ánimo y poco sociable

-pérdida del placer o interés en las actividades diarias,apatía

-irritabilidad

-sentimiento de desesperación,culpabilidad o sin valor

-sentimiento de apatía (falta de energía) y soñoliento durante el día

-dormir más de lo normal y con dificultades para levantarse por la mañana o problemas para dormir

-ansias de carbohidratos y subida de peso,comer más de lo normal

Para algunas personas estos síntomas pueden ser severos y dificultarles su día a día.

Cuándo ver a tu médico

Deberías considerar ver a tu médico (GP) si piensas que tienes SAD y tienes dificultades para salir adelante.

Tu GP podría llevar a cabo una evaluación y preguntarte sobre tu estado de ánimo,estilo de vida,hábitos alimenticios y pautas de sueño,más cualquier cambio en tus pensamientos y comportamiento durante las diferentes estaciones.

Tu GP también es un punto de información y derivación a otros profesionales.

¿Qué causa SAD?

Todavía no se conoce la causa exacta  ,pero a menudo está relacionada a la corta exposición de luz solar durante el Invierno y Otoño.

La teoría principal es que una falta de luz solar podría parar el correcto funcionamiento de una parte del cerebro llamado hipotálamo,el cual afecta a:

-la producción de melatonina:melatonina es una hormona que te hace estar soñoliento;en gente con SAD,el cuerpo puede que la produzca en niveles más altos.

-la producción de serotonina:la serotonina es una hormona que afecta el estado de ánimo,apetito y sueño.Una falta de luz podría llevar a niveles bajos de serotonina,la cual está relacionada con la depresión.

-el reloj interno del cuerpo (ritmo circadiano):el cuerpo usa la luz del día para regular varias funciones importantes como levantarse por la mañana,por lo niveles bajos de luz en Invierno puede influir en tu reloj interno y llevar a síntomas de SAD.

También es posible que algunas personas sean más vulnerables a SAD como resultado de sus genes,ya que algunos casos aparecen en la misma familia.

Combatir el “Invierno Azul”

De acuerdo a SADA (Seasonal Affective Disorder Association) las siguientes diez recomendaciones podrían ayudar,cada persona es diferente,por lo que lo que le puede funcionar a una persona puede que no le funcione a otra,pero merece la pena intentarlo.Y si no funciona a la primera,sigue intentándolo.

1)Mantente activo

Estudios han demostrado que un paseo diario de una hora en la mitad del día podría ayudar

2)Sal a la calle

Salir para beneficiarte de la luz natural del día,especialmente en los días soleados.Una vez en casa,usa colores pálidos que reflejen la luz natural de fuera,y siéntate cerca de las ventanas siempre que puedas.

3)No pases frío

Tener frio te puede hacer sentir más depresivo,por lo que mantenerte cálido puede reducir el SAD.Haz uso de alimentos y bebidas calientes,usa ropa y zapatos que abriguen bien y mantén tu casa entre los 18 y 21 grados.

4)Come sano

Una dieta saludable estimulará tu estado de ánimo,dándote más energia y manteniendo tu peso en el Invierno.

5)Mira la luz

Algunas personas encuentran la luzterapia efectiva para la depresión estacional.Una manera de conseguir luz en Invierno es sentarse frente una caja de luz unas dos horas al día.Estas cajas de luz son como 10 veces más brillante que la luz en casa o la oficina.No están disponibles en NHS y cuestan unas 100 libras o más.

6)Encuentra un nuevo hobby

Mantener tu mente activa con un nuevo interés parece mantener a raya los síntomas de SAD.Esto es porque tienes algo que desear y en lo que concentrarte.

7)Ten contacto con tu familia y amigos

Se ha demostrado que socializarse es bueno para mantener la salud mental y ayuda en este caso también.Haz un esfuerzo para mantenerte en contacto con la gente que te importa y acepta cualquier invitación a eventos sociales,incluso si vas sólo para un ratito.

8)Habla sobre el tema

Tratamientos como terapia,psicoterapia o terapia sobre el comportamiento cognitivo puede ayudar para lidiar con los síntomas.Ve a tu GP para que te de información y los recursos disponibles.

9)Únete a un grupo de apoyo

Compartiendo tu experiencia con otros que saben lo que es tener SAD es muy terapéutico y puede hacer que los síntomas sean más llevaderos.

SADA es la única organización benéfica registrada dedicada a este problema,unirse a ellos cuesta 20 libras (10 para concesiones) , y recibirías un pack informativo,noticias regularmente,descuentos en productos como la caja de luz,y contactos para encontrar ayuda.

10)Busca ayuda

Si tus síntomas son tan malos que no puedes vivir una vida normal,ve a tu médico para pedir ayuda.

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